Het verre oosten is altijd een bron van inspiratie geweest voor menig componist. Hoogtepunten zijn opera's als Turandot en Madame Butterfly van Puccini.
Ook het voormalige Nederlands-Indië met het volk, de taal, de natuur en uiteraard ook vooral de muziek van de gamelan (Javaans/Balinees orkest met overwegend percussie-instrumenten) heeft een aantal, doorgaans vergeten, Europese componisten geïnspireerd. Ofschoon zij volgens de regels van de vroeg 20e eeuwse klassieke muziek componeerden, weerklinkt onmiskenbaar de sfeer van het oude Indië.